Вход

Жираф – аристократ саванн

Реферат по биологии
Дата добавления: 04 сентября 2011
Язык реферата: Русский
Word, rtf, 76 кб
Реферат можно скачать бесплатно
Скачать
Данная работа не подходит - план Б:
Создаете заказ
Выбираете исполнителя
Готовый результат
Исполнители предлагают свои условия
Автор работает
Заказать
Не подходит данная работа?
Вы можете заказать написание любой учебной работы на любую тему.
Заказать новую работу
Скопление этих удивительных созданий являет собой завораживающее зрел ище. Занятые общением друг с другом, совершенно отстраненные от внешнего мира, они нежно потираются шеями, закрывая от умиления огромные, опушенн ые густыми ресницами глаза, и, судя по всему, испытывают при этом настояще е блаженство… В 46 году до нашей эры Юлий Цезарь одним из первых привез жирафа в Рим. Именн о тогда очарованные необыкновенным созданием римляне назвали его «кам елопардом», сочтя гибридом верблюда («камелус») и гепарда («пардус»), да и сегодня его имя по-латински звучит как Giraffa Camelopardalis. До наших дней дошли свидетельства, что еще за 3 тысячи лет до Рождества Хри стова древние египтяне отлавливали и доставляли в свои города жирафов и з Сахары. Ведь когда-то Сахара процветала, была покрыта зеленым ковром тр ав и в ней водились все сегодняшние обитатели саванны. Невероятные сведе ния о необычном звере можно найти в книге древнегреческого ученого Агат архидеса, появившейся за 104 года до Рождества Христова: «Среди троглодито в (диких людей, живших в пещерах вдоль побережья Красного моря) обитает жи вотное, которое греки называют «камелеопардалис», что отражает его двой ственную природу: шерсть пятнистая, как у пантеры, внешне напоминает вер блюда и размеры его огромны. Шея такая длинная, что он может есть листья с крон деревьев». В XVI веке в садах дворца султана Сулеймена II в Константинополе также обита ли жирафы. Современная же Европа познакомилась с необычным зверем лишь в прошлом веке. В 1826 году паша Мехмет-Али, бывший тогда вице-королем Египта, у знал, что арабы из Сенара успешно выкармливают верблюжьим молоком двух м олодых жирафов. Он велел привезти их в Каир, где они в течение трех месяцев прожили в его саду. Затем одного из них он подарил королю Великобритании, а другого — королю Франции. История второго заслуживает внимания. Именно шея — главный объект эволюции вида, основной балансир для распол ожения тела жирафа в пространстве, инструмент питания, устанавливания д ружеских и любовных связей, соперничества и агрессии и, наконец, целый кл убок загадок для нас, людей. Жирафья голова поднята над сердцем на высоту 2 метра, и этому «мотору» приходится гонять столб крови высотой около 5 ме тров! Недаром стенки сонной артерии имеют толщину 120 мм, иначе не выдержат ь такого давления, которое, кстати, в два раза выше, чем у человека. Сердце ж ирафа весит 10 — 11 кг, а его длина 60 см. В кровяной системе существует ряд при способлений, регулирующих напор крови в венах и артериях и позволяющих м озгу не перенапрягаться и не испытывать резких перепадов давления при н аклонах и подъеме головы. Самки жирафов взрослеют к трем годам, а где-то к пяти рожают первенца. Для родов жирафиха уединяется в зарослях акации и колючего кустарника. Сами роды происходят утром, перед рассветом, на протяжении 1,5 — 2 часов. Самки ро жают стоя, расставив ноги, и постоянно тужатся, помогая малышу выйти из ро довых путей. Длина новорожденного детеныша достигает двух метров, поэто му из чрева матери он появляется постепенно — сначала голова, которая с вешивается вниз, за ней шея, туловище и, наконец, ноги. При рождении малыш весит от 60 до 70 кг, у него тоже длинная шея, но по пропорци ям она значительно короче, чем у взрослых, хотя имеет те же 7 позвонков. На к аждой из его ножек по 2 копытца, и каждое из них обуто защитным хрящиком. По ка жирафенок лежит, хрящики держатся, а когда он встает и начинает делать робкие шаги, они отскакивают. Встав на все 4 ножки, малыш привлекает вниман ие матери, которая облизывает его и приглашает к кормлению. С этого момен та за его судьбу можно быть спокойным, мать его уже не бросит, а он, попробо вав молока, сам уже не потеряется. Жирафенок рождается без рожек. Но место их будущего появления отмечено п учками черных волос, под ними зреет хрящик, который со временем окостене вает, превращаясь в маленькие рожки, которые вскоре начинают расти. А кис точки шерсти на них остаются у жирафенка на несколько лет, потом они стир аются и исчезают. Через 1,5 — 2 часа после рождения малыш уже в состоянии следовать за матерь ю, к полудню он уже бегает, а через 2 — 3 дня прыгает через ветки и вокруг мат ери. Когда мать приводит новорожденного в стадо, другие самки его привет ствуют нежными прикосновениями губ. Они тщательно обнюхивают и обследу ют его, принимая в свое сообщество. ...В североафриканском порту города Александрия, куда жирафа перевезли и з Каира, его завели на корабль, который пришлось предварительно ломать — проделывать отверстия в верхних палубах и капитанском мостике, чтобы он мог спокойно выпрямлять шею. Благополучно преодолев на судне Средизе мное море, жираф попал в портовый город Марсель. Там он стал так популярен , что местные власти дали в его честь несколько пышных приемов с музыкой, у гощениями, гостями и иностранными послами. Весело перезимовав и подкорм ившись, по весне жираф, сопровождаемый слугами и охраной, самостоятельно двинулся по дорогам Франции в столицу. В далекий путь его одели в длинный плащ, застегивающийся на пуговицы и снабженный длинным капюшоном, а ноги обули в настоящие кожаные сандалии на шнуровке, которые заменялись посл е каждых 50 километров. 30 июля 1827 года жираф благополучно пришагал в Париж, где его представили кор олю и двору, а затем поселили в Ботаническом саду. Там он и прожил 18 лет! На самом деле, мы очень мало знаем о жирафах, а ведь это удивительный зверь . Он — кладезь множества необычных качеств и свойств, которых нет и быть н е может у других живых существ, ибо ниша, которую он занимает, в природе то же уникальна. Во-первых, это рост. Высота жирафа в холке достигает 3,3 — 3,5 мет ра, а общая высота, включая шею и голову, 5,3 — 5,8 метра. Весит такой великан от 700 до 1200 килограмм. Таким размерам соответствуют и его движения. Все, что ни делает жираф, он делает неторопливо, достойно, величественно. Походка жи рафа медленная и плавная. При каждом шаге поднимаются поочередно обе ног и каждой стороны, а опирается он на ноги стороны противоположной. Такой т ип движения называют иноходью. На равнине медленно шагающий жираф разви вает скорость от 6 до 7 км/час, а перейдя на галоп, способен разогнаться до 60! В отличие, например, от лошади, которая за один вздох набирает 30 литров возд уха, жираф — только 12. Это говорит о том, что эволюция данного вида шла по л инии не ускорения в беге, а укрупнения и роста вверх. На любых аллюрах в дв ижении участвует его длинная шея, выступающая как балансир и уравновеши вающая отдельные части тела. Когда ноги касаются земли и уже готовы отто лкнуться, шея уходит назад, облегчая толчок, в полете же возвращается впе ред. Так, двигая шеей «вперед-назад», подобно огромному рычагу, жираф и пер едвигается. При помощи кивков шеи они умеют прыгать через препятствия. В природе жирафы предпочитают сбиваться в груп- пы — по 5, 8 и 12 особей. Хотя в стречаются стада по 20 — 30 и даже по 50 животных. Большие стада выбирают для с ебя открытые места — в основном опушки и обширные поляны. Все свои манев ры в пространстве стадо проделывает на удивление согласованно и скоорд инированно и в сложной ситуации ведет себя как единое целое. В то же время встречаются и одиночки. Они держатся в основном в зарослях и на маленьких лесных полянах, где легче оставаться незамеченным. Попадаю тся и пары. Это в первую очередь матери с детенышами, затем молодые или взр ослые самки-подружки и самцы-холостяки. Размер групп зависит и от сезона года. В сухой сезон, когда корма меньше, встречаются стайки по 4 — 5 особей. А в сезон дождей появляются стада уже по 10, 15 и 20 особей. У жирафов никогда нет проблем с питанием, поэтому им не нужно захватыват ь пищевые территории. Жизнь их относительно безопастна — отличный обзо р с высоты и практически полное отсутствие постоянных врагов; изредка ле в или леопард рискуют нападать на жирафа. Несмотря на то что жирафы не зах ватывают чужие и не охраняют собственные территории, свое превосходств о друг над другом они все же утверждают, а следовательно, определенная ие рархия у них существует. Особенно ярко она проявляется среди самцов. Дом инант при встрече с сородичами высоко несет голову и задирает подбородо к, производя соответствующее впечатление, дополняющееся специальной г римасой. В случае если его не воспринимают «всерьез», самец-доминант бро сается прямо на соперника, выгнув шею, опустив голову и угрожая рогами. Но чаще всего кроткие жирафы уступают друг другу, обходясь без конфликтов. Если же «нашла коса на камень» и никто не готов уступить, тогда оба соперн ика становятся рядом и, мотая головами на длинных шеях, бьют ими друг друг а. Определяющим моментом в иерархии самцов служат возраст и вес. «Подчин енным» не позволяется в присутствии иерарха флемовать («улыбаться»). Сам ым простым и заметным моментом доминирования служит то, что в присутстви и самок лидер заставляет своих «вассалов» ретироваться. Самки, будучи зн ачительно легче и изящнее самцов, безоговорочно им уступают, и конфликто в между ними практически не бывает. Но и у них есть своя собственная иерар хия, отличная от мужской. Главенствующей самке уступают лучшее место в з арослях акации и дорогу на тропе. Если группа состоит только из самок с де тенышами, то самка-лидер берет на себя функции охраны и координации движ ения при переходах и отступлении в ситуациях опасности. Когда несколько самок приводят своих детей в стадо, то малыши через какое-то время знаком ятся и стараются держаться вместе как единая возрастная группа, образуя так называемый «детский сад». Они играют и резвятся вместе, освобождая м атерей о необходимости постоянно присматривать за своими чадами. Хотя з десь кроется и своя опасность. Матери ослабляют внимание, а жирафята час тенько попадаются в зубы к хищникам, стерегущим своих жертв в засаде. За день взрослый жираф-самец поглощает всреднем о коло 70 — 80 кг свежей зелени, самки несколько меньше — около 60. При этом если по абсолютному весу самки едят меньше, чем самцы, то при пересчете на их в ес, они тем не менее съедают больше. Для того чтобы «собрать» столько зеле ни, жираф должен «работать» почти весь световой день, беспрерывно объеда я кроны деревьев, держась при этом в самом продуктивном растительном яру се от 2 до 6 метров над поверхностью земли, в котором содержится максимальн ое количество протеина. В отличие от травоядных копытных, жирафов можно условно назвать листоядными или древоядными. Пережеванная растительная масса проходит первичную обработку в одном из разделов желудка — рубце (всего таких разделов в желудке жирафа 4), зат ем она возвращается в ротовую полость и пережевывается еще раз. Ведь жир аф — животное жвачное. Потом пища опять попадает в желудок и после тщате льного переваривания переходит в длинный (77 м) кишечник, где переваривает ся окончательно. Здесь же, в кишечнике, происходит всасывание питательны х элементов пищи в его стенки и кровь. Череп жирафа по-своему уникален. За мног о миллионов лет нахождения столь высоко над землей он значительно облег чился за счет появления в стенках различных полостей и пазух. Что, в свою о чередь, облегчило и упростило работу затылочному сухожилию, соединяюще му его с грудными позвонками. Учитывая, что жирафы используют свои голов ы вместо кулаков, можно понять, почему череп должен быть как можно легче — чтобы не привести к вымиранию вида! …Самые ранние изображения жирафов можно встретить на наскальных фреск ах Тассили — древнего прибежища людей в Сахаре. С тех пор человечество в есьма преуспело в их истреблении, и на день сегодняшний некоторые подвид ы, например такие, как нубийский жираф, находятся на грани исчезновения. Другие виды, такие как ангольский и замбийский, встречаются все реже и ре же. Сегодня в Африке создаются новые заповедники, но даже при этом положе ние длинношеих великанов незавидно. Вырубаются леса и уничтожаются их п риродные места обитания, они преследуются браконьерами, ареал их обитан ия постоянно сокращается. Если так пойдет и дальше, мы можем стать последним поколением, видевшим ж ивых жирафов.
© Рефератбанк, 2002 - 2017